奥秘1:黎明的小精灵-29

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希丽·普·妮强调说:“它们太危险了!我们不能坐等它们自己灭亡。”

蚂蚁们总是拿一切它们能够找到的东西做尝试(这是它们科学的形式)。在晚些时候,大约是15万年以前,它们终于发现不用等到雷击,也可以“制造”出火。一只工蚁发现,将两片干燥的树叶互相摩擦,它们就会冒烟,随后火就燃起来了。这一发现被反复的实验、研究,蚂蚁们终于能依据自己的意愿点火了。

希丽·普·妮倒是从来役有想到过这点,103693号说得有理。那些巨形动物的确是它们的囚徒,就像它在动物实验室里养的那些小动物一样。它们被关在榛子壳中,给它提供了绝佳的微型动物的实例;同样的,手指们被关在岩洞里,也可以给它提供巨形动物的绝妙的样本……

但是有一个问题:火不能永远地燃烧下去。而再次取到火,就必须等到下一次的雷击。但雷电总是伴着雨水而来,而雨水会将火熄灭的。

寻火

但它们走在一排排卵形容器之间的时候,希丽·普·妮女王向103683号讲述了一切。当它继承了王位之后,它就发现母后贝洛·姬·姬妮与生活在城市底下的一群手指有联系。母亲已完全被手指们迷惑住了。它竟然认为它们有着和蚂蚁们一样高度发达的文明。它负责喂养它们,作为交换,手指们教会了它一些奇怪的东西,比如说,什么轮子。

女王有些吃惊,103683号怎么知道这个秘密的。但马上它就恢复了常态,辩解说那一小撮的手指并不构成威胁。它们被困在地底,没有别的出路。要想杀死它们,简直就是易如反掌,只要切断它们的食物供应,饿死它们就行了。它们现在只是一群行尸走肉罢了。

许多的侦察报告都表明了这样一个信息:手指们会点火,它们还会玩水。更可怕的是它们还用火制造出了东西。蚂蚁们是绝对不能允许这种精神失常的动物再生存下去了。否则,整个世界都会毁在它们的手里的。贝洛岗城经历的一切就是一个绝好的证明。

103683号忍不住了:“好像在城下,就有一些手指。”

通常,蚂蚁是从不干涉别的动物的生活的,任其自生自灭。但为什么,这一次,女王却不放过手指,要坚决消灭它们呢?

如果希丽·普·妮要消灭手指,为什么不从它们开始呢?

为什么不驯养它们呢,将它们变成巨形的坐骑?在食物的利诱下,它们肯定会屈服的,

103683号从没有进过化学图书馆。这里的一切都给它留下了深刻的印象。一行行的装有记忆费尔蒙的卵形容器排列整齐,一望无际。每一个记忆费尔蒙都描述了曾经发生过的事情,或是对一些事物发表自己的看法。

谁都不应该再接近火了。如果雷电击中了一棵大树,根据命令,蚂蚁们都应该远离那棵大树;如果两片千树叶靠得太近了!每只蚂蚁都有责任将它们分开。命令跨越了大海,很快这个星球上所有的蚂蚁,以及所有的昆虫都知道了这条命令。它们必须远离火,尤其不要试图去成为火的主人。

“‘神明’是什么意思?”

一直以来,蚂蚁们都执着于解决这个难题。

但当火被不可避免地用于战争的时候,蚂蚁们对火的热情又低落了。4只蚂蚁只要配上点燃的树枝,就能在半小时之内,摧毁一个拥有100万居民的城市。

在贝洛岗的眼中,手指们是一群善良的动物。可希丽·普·妮能够证明它母亲错得有多离谱。所有的证据都说明一点:正是那些手指放火烧毁了贝洛岗城,杀死了唯一愿意了解它们的女王,贝洛·姬·姬妮:

革新没有取得成功。但事实上,对火的寻找只是刚刚开始。起初。蚂蚁们的尝试总是以失败告终,但经过不断的改进,它们总能取得进步。

还有树林的大火。蚂蚁们对火势的蔓延感到束手无策。一旦有东西着了火,一阵风就能将它蔓延开去。只装备有低旅度蚂蚁酸液的消防员是不可能战胜这些大火的。

希丽·普·妮放好了装有记忆费尔蒙的容器。

103683号越发迷惑了。据希丽·普·妮说,那些庞然大物并不是天生就属于这个星球的。它们在地球上生活的时间并不长,大约只有300万年。但毫无疑问,它们还会在这儿生活很长的一段时间。

这东西太神奇了!蚂蚁们产生了将它带回巢穴中的念头。第一次尝试失败了!接下来的几次都失败了。火往往在路上就熄灭了!于是它们带的树枝越来越长。终于一个做事谨慎的蚂蚁兵将火一直带到了蚁穴的旁边。它证明了运送太阳并不是一件不可能的事。它的姐妹们都向它表示祝贺。

女王发出的气味中带有种坚定的成分,但这坚定中又有着一点点的残忍。

“看,这就是手指干的好事!它们使那些‘带有岩石气味的战士’丧失了理智,竟然敢刺杀它们的女王。你可看见了!103683号,我们绝不应该心慈手软,别提和它们交谈了。手指和别的动物不一样,它们太危险了。即使是它们的语言也能把我们杀死。”

“如果是那样,多可惜啊!”

只要是一个小灌木丛着了火,火势就会一棵树接着一棵树的蔓延开去。短短的一天之内,就会有300万的蚂蚁和近3万的蚁穴化为灰烬。

除了一些小飞虫和蛾子还会情不自禁地扑向火堆之外(它们实在太迷恋光明了),昆虫们都严格遵守着这条命令。如果有谁胆敢违背了命令,将火用于战争,那其余的昆虫就会立即联合起来,将它消灭。

这一切就发生在5000万年前,并不是很久。所有的昆虫都还记得这些事。

首先,蚂蚁们发现,火会蔓延到所有靠近它的地方。但同时,火又是十分的脆弱。哪怕是蝴蝶翅膀轻轻地拍击,都能使它化成一缕轻烟,消散在空气中。对蚂蚁来说,如果它们想把火扑灭,最简单的方法莫过于向火堆中喷射低浓度的酸液。曾有一个蚂蚁先驱向正在燃烧着的木炭中喷射了浓度极高的酸液,结果是引火烧身,它很快就变成了一管喷火枪,接着就是一个活生生的火炬。

一只蚂蚁不知从哪里跳了出来,直扑向希丽·普·妮,想要行刺女王。103683号英勇地向前一跳,用锋利的大颚打倒了它,没有使罪行得逞,女王却显得格外的镇定,留在原地一动也不动,

但就在这时,事情有了突然的变化。

火,真是一个奇迹!它带来了力量,光明和热量。多美丽的颜色啊!红的,黄的,白的,还有蓝的。

女王有一点动心了。103683号决定继续扩大战果。

103683号也不明白。女王在房中走来走去,口中不断重复着一句话:消灭手指已经迫在眉睫了。必须把它们全部消灭,而这件任务当然要交给最有经验的士兵去完成。

103683号理了理触角。

女王抬起了触角:“怎么?你喜欢手指?那次旅行的时候,你难道已经和它们有过接触了?”

美好的发现带来了一段安逸舒适的日子。几乎每一天,每一个蚁穴都能发现火的新用途。火能摧毁参天的巨树,弄碎最最坚硬的东西,能帮助蚂蚁在冬眠后迅速恢复体力,能治疗疾病,还能使物品原有的颜色以得更加美丽。

女王决定听从103683号的建议,好好地利用一下那些生活在城下的手指。首先就要开始拯救它们,给它们提供食物,如果有必要的话,它也不反对和它们对话。当然,这一切都是为了科学。

火!……103683号做了一个表示厌恶的动作。现在,它可懂得希丽·普·妮那样做的原因了。所有的蚂蚁都明白什么是火。从前,它们也曾发现过这种物质。和人类一样,也是通过偶然发现的。雷电击中了灌木丛,一根小小的烧着的树枝掉在草丛里,就会引起火。一只蚂蚁走近了些,想好好看看这像太阳一样熊熊燃烧的东西。它将周围的一切都变成了黑色。

为了更好地保护它们明亮闪耀的财宝,一只蚂蚁提议将更多的小树枝带进蚁穴。多糟糕的提议啊!火确实是燃烧了更长的时间,但也立刻烧毁了用树枝堆成的穹形蚁穴,造成了几千只蚁蛋、工蚁和蚂蚁兵的死亡。

希丽·普·妮拿出了存有它们工作记录的记忆费尔蒙。

女王早就知道城中存在这一股反叛的势力。叛军们和那些在岩石下濒于灭绝的手指有着极其密切的联系。它已经对其采取了措施。它的一些忠诚的守卫已经渗透到叛军的组织,及时向它报告来自手指的消息。它知道103683号与叛军有过接触,但它并不认为这是一件坏事。103683号反过来也能给它提供帮助。

一切都已经准备就绪了。103683号需要两天的时间召集它的军队,然后就可以开拔,向手指的世界进军了!

地上,企图刺杀女王的叛军士兵聚积起它剩下的所有的力量,喊了一句:

“手指是我们的神明。”

手指们不仅违抗了这条命令,还将火用在了各个领域。它们的文明就是火的文明。在它们用火烧毁整个树林之前,我们必须消灭它们。

103683号不打算退缩:“不,我只是想说,对动物学研究来说,这会是一种损失。毕竟,至今我们对那些巨形动物的形态和习性还一无所知,这会影响到我们的远征的。我们要征战世界的边缘,除了知道它们是我们的敌人之外,什么都不知道。俗话说,知己知彼,方能百战不殆嘛。”

尤其令人气愤的是,手指们的文明竟然是建立在火的基础上的。这正是为什么希丽·普·妮不愿与它们有任何的联系,更别说喂养它们了。它下令封锁了通往手指们居住的地方的通道。它还下令发动一场讨伐手指的远征,要让它们从这个世界上彻底的消失。一切的一切都是出于上述这个原因。

然后,一切都结束了。它死了。女王上前嗅了嗅尸体。

“它们的存在对我们来说简直就是一个天赐的良机。请想想,在我们的城市里,我们的势力范围里,就有一群手指,为什么我们不好好利用这一点呢?”

火灾烧毁了一切。哪怕是最高大的树,最巨大的动物,甚至鸟儿也不能幸免于难。困此,从最初的狂热,昆虫们开始憎恶火了。所有的一切都不能逃过它的魔爪。它再也不像一开始那样给它们带来欢乐了!它变得越来越危险。于是,昆虫社会达成了一致,将火列为最大的敌人。

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